【中醫面面觀】飽滿多汁—桃-關浩基醫師


盛夏生產的水果眾,其一就是粉嫩多汁的水蜜桃。還記得在兒時到北京旅行,除了沙塵滾滾和嚴肅的街道,最記得的就是郊外摘下新鮮的水蜜桃,輕輕一咬就果汁四溢,一試難忘。桃於《內經》描述屬五果之一,與「李」、「杏」、「栗」、「棗」齊名,古代亦不是傳說與桃有關,包括王母娘娘的蟠桃、東洋的桃太郎等,可見桃果自古就具有十分高的知名度。


桃字由木及兆兩部份組成,《本草綱目》指出桃樹易於種植而且果實繁多,故兆為眾多之義。桃子的品種多不勝數,多以顏色作分類,大部份鮮甜多汁,唯有一種叫山桃的品種不作水果,其形細小多毛,熟成時亦為粉紅色,野外見之勿貪心。


水蜜桃產地及收成各有不同,現今香港吃到的多以七月到九月為主,以溫帶產區種植為主,日本的最有名。桃樹初夏開花,盛夏結果,所以與車厘子一樣,性溫熱,李時珍寫其味辛甘酸,具「多食令人熱」、「生桃多吃,令人膨脹及生癰癤」之害。膨脹及癰癤是皮膚病之一,屬於熱毒之邪留於身體,發為紅腫疼痛的瘡點。所以多食桃,尤其是未熟透的桃容易生瘡化膿。桃熟易爛,不能存放過久,所以果農多於半熟時便入箱寄運,故此食用時要確保蜜桃已熟透,慎防生內熱。


撇除多食令人熱之外,桃果是一種優良的水果。桃是肺之果,肺氣虛寒或有慢性肺病的人可以適量食桃,以利肺氣。而且桃有益顏色的作用,充當美容的水果,營養學認為桃的鐵質含量豐富,而鐵質是形成血紅色的重要成份,故此多食桃可以使人面色紅潤。


桃的不同部份都有其藥用價值,最常用的就桃仁,桃仁主要有活血的作用,但其藥性峻猛,筆者不打算在此詳述,亦不建議各位自行食用桃仁以免出現任何危險。而另一種常見的桃樹部份為桃膠,近期十分流行。桃膠為以刀割破桃樹的表皮,表皮會流出樹汁,經採收炮製後形成桃膠。桃膠具有「和血益氣、治下痢、止痛(《綱目》)」的功效。和血益氣,適合瘦弱體虛又有月經不利的女性,現代認為與燕窩的功效相似。若有胃病或小便不利的人,服用桃膠有助減輕胃痛及小便淋瀝澀痛的功效。但因為桃膠質韌耐胃,不是所有胃病人士都宜服用,平時或少量食,或宜咨詢一下中醫師之意見。

圖: 互聯網

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