【中醫面面觀】消暑佳品-西瓜-關浩基醫師


大暑將至,西瓜成為暢銷之品,不同品種的西瓜琳瑯滿目。相信大家都知道西瓜具有清熱消暑的作用,但還有其他功效及注意之事,從古藉略窺一二。


西瓜古稱寒瓜,宋代從西域(蒙古、突厥斯垣等地)引入後大量種植,後別稱西瓜。現今西瓜一般以青或綠色外表包著紅色的果肉(瓤),或有黑核,或有黃核,或無核。按李時珍對西瓜品質的描述可知,古時有白肉或紅肉西瓜,而紅者勝,其核有黃有紅,有白有黑,以色白者為劣,可能對現今揀選西瓜有參考意義。


從寒瓜之名可知西瓜寒涼之性無容置疑,其功效有消煩止渴,療喉痹,治口瘡等作用。西瓜甘寒生津,故對暑熱天燥熱傷津有解煩停煩的作用,明代醫家汪穎所著《食物本草》中指西瓜為天生白虎湯,白虎湯為甘潤寒涼之品,主要針對發熱、煩躁、口渴、大汗等陽氣熾盛的病情。成藥西瓜霜就是利用西瓜清熱利咽的功效,配合瀉熱的芒硝製成專治咽喉腫痛的特效藥。


雖然西瓜具清熱之功,但並不是所有的人都宜以西瓜清熱。寒熱分虛實分主客,若為虛熱客熱,當補虛和中,若以生冷寒瓜直擊脾胃,恐清熱只能治標而更傷其本。南宋養生詩歌《真西山先生衛生歌》就指出:「瓜桃生冷宜少飧,免致秋來成瘧痢。」說明生冷之品可取一時之快,但有傷中損脾胃之弊,若多食則秋天容易出現痢疾的情況。

圖:互聯網

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